Judit
-2 °C
8 °C

Bővítik a Panama-csatornát

MTI
2004.05.28. 12:00
Bővitik a Panama-csatornát, hogy a most legfeljebb 295 méter hosszú és 32 méter széles hajóknál nagyobbak is áthaladhassanak rajta. Nagyobb zsilipek építése, továbbá ezek vízellátását biztosító további tározó tavak létesítése is tervbe van véve. Ez utóbbiak ellen azonban máris ellenállás tapasztalható a lakosság részéről. A tervezett létesítmények összköltségét legalább 5 milliárd dollárra becsülik.

Amikor 1999 végén az Egyesült Államok a Panama-csatornát Panamának átadta, volt oka a közép-amerikai országnak az ünneplésre. Gazdaságilag azonban nehéz idők jöttek, mivel egyrészt az amerikai katonák és polgári alkalmazottak kivonásával azok vásárlóereje is eltűnt, másrészt Panamát is elérte a világgazdasági konjunktúra lassulása. Közben azonban ismét növekedési pályára állt az ország. Az első negyedévi 6,8 százalékos GDP-növekedés után a kormány a teljes 2004-es évre 4,5-5,5 százalékos GDP-növekedést vár, ami lényegesen gyorsabb a latin-amerikai átlagnál.

Az ország növekedési motorja mindenekelőtt a csatorna. Az ismét növekedésnek induló világkereskedelemnek köszönhetően nőtt a teherforgalom. Tavaly a csatornahatóság (ACP) adatai szerint több mint 13 ezer hajó haladt át a 80 kilométer hosszú vízi úton az Atlanti-óceán és a Csendes-óceán között, 242,7 millió tonna teherrel. Ez az államnak 293,6 millió dollár (250 millió euró) bevételt hozott. A csatornának köszönhetően nőtt a forgalom a be- és kimeneti kikötőkben, továbbá a szabadkereskedelmi zónában, az atlanti-óceáni Colon városában is. Új bevásárlóközpontok jelzik az építőipar fellendülését.