Egy 38 éves hittantanár lett a Patriots megmentője

2016.01.18. 19:26

Szuperizgalmas volt a Carolina Panthers és a New England Patriots között lejátszott Super Bowl XXXVIII: csak az utolsó negyedben harminchét pontot szereztek a csapatok, és a végén egy 41 yardos mezőnygól döntött a Patriots javára. Pedig a rúgás előtt nem voltak túl kedvezők az előjelek, még akkor sem, ha a rúgójátékos Adam Vinatieri korábban már eldöntött egy Super Bowlt. Folytatjuk az 50. Super Bowlt felvezető sorozatunkat

Egy perc és nyolc másodperc maradt a houstoni Reliant stadionban lejátszott döntőből 29-29-es állásnál, amikor a Patriots 40 yardos vonaláról kezdhette meg a támadást. Azért voltak ilyen kedvező mezőnypozícióban, mert a Panthers-rúgó John Kasay eléggé elszúrta a kezdőrúgást.

A körülmények viszont nem voltak a legjobbak, mert a döntő előtt bezárták az aréna tetejét, úgyhogy felmelegedett a levegő. A patriotsos elkapó, Troy Brown úgy emlékezett vissza, hogy a mezéből facsarni lehetett az izzadtságot, olyan volt, mintha elázott volna. De valahogy meg kellett próbálniuk legalább mezőnygól-pozícióba kerülni, és ez nem sokkal később meg is történt: hat játékból 37 yardot tett meg, így jöhetett a rúgójátékos Adam Vinatieri. 

Egy Super Bowlt már eldöntött korábban, de aznap nem ment neki, mert két mezőnygólt is kihagyott a meccsen: hibázott 31 yardról, majd később a 36 yardos kísérletébe belenyúltak. Ebben benne volt az is, hogy a Patriots a szezonban már harmadik long snapperét fogyasztotta: a sérülések miatt a 38 éves Brian Kinchent vetették be a poszton, aki a szezon előtt két évig egyáltalán nem játszott az NFL-ben, pár hónappal korábban egy hetedikes iskolásokat tanított hittanra.

Kinchen (46-osban) a győztes mezőnygól után
Kinchen (46-osban) a győztes mezőnygól után

Aztán 2003. december 15-én jött a telefonhívás egy régi ismerőstől, hogy szükség lenne rá, megnéznék egy próbajátékon a tíz meccse veretlen Patriotsnál. A négygyerekes Kinchen nem igazán bízott abban, hogy megkaphatja a munkát, mert korábban ugyan tizenhárom szezont eltöltött a ligában tight endként és long snapperként, de egyáltalán nem volt formában, az önbizalma sem volt a helyén, és három másik emberrel kellett megharcolnia a csapatba kerülésért.

De sikerült neki, mert a Patriotsnak nagyon kellett valaki, aki képes normálisan hátradobni a labdát rúgásoknál. Hét héttel később pedig ott volt a Super Bowlban, pont az ellen a Panthers ellen, amely három évvel korábban kivágta őt. 

Super Bowl XXXVIII

2004. február 1.

New England Patriots-Carolina Panthers 32-29

MVP: Tom Brady, irányító, Patriots

Helyszín: Reliant Stadium, Houston, Texas

Nézőszám: 71 525

Tévés nézőszám: 89,8 millió (CBS)

30 másodperc reklám ára: 2,2 millió dollár

Azonban a nagy napon iszonyatosan felhúzta Bill Belichick edzőt, ugyanis néhány órával a döntő előtt elvágta a kezét egy vajazókéssel az egyik közös étkezésen. Belichicknek alig merte elmondani egyik kollégája, Jim Whalen, hogy mi történt. 

 - Van egy kis gond, Bill.

-  Miről beszélsz?

- Kinchen megvágta a kezét evés közben.

- Ne szórakozz velem, Jim, ez a Super Bowl, itt nem szarakodhatunk.

- Nem viccelek, be van kötve a keze.

- így elevenítette fel később Belichick a történteket. Felment benne a pumpa, de egyértelművé tette a bizonytalankodó Kinchennek, hogy márpedig játszania kell, nincs mese. "Jobban teszed, ha meggyőzöd magad, hogy menni fog, különben megöllek, a kurva életbe. Ez csak egy ujj. Kösd be, rakj rá érnyomót, mit érdekel engem, de ez a Super Bowl". 

Aztán kilenc másodperccel a Super Bowl vége előtt jött a tökéletes snap, és az addig kettőt hibázó Vinatieri 41 yardról bevágta a labdát. 

Elengedtem egy hatalmas üvöltést, amikor láttam, hogy bement a labda. Az egész történet olyan volt, mint egy Disney-film. 

- mesélte évekkel később Kinchen. 

A Patriots 32-29-re megnyerte a Super Bowlt, három éven belül a másodikat, Kinchen pedig a győzelem után ismét visszavonult. Később az ESPN-en bukkant fel szakkommentátorként, egy egyetemi meccs közvetítése alatt azt mondta élő adásban, hogy az elkapók babusgatják a labdát, ami szerinte kicsit buzis. "Ezután jöttem rá, hogy a tévézés nem igazán nekem való". 

Ha már erre járok beugrom

..tényleg ez történt, Palau és Mikronézia szigeteit járva úgy döntöttem, hogy Saipanra is átugrom.

US Virgin Islands

Sosem láttál még ilyen gyönyörű helyet!