Judit
-2 °C
8 °C

Új elefánt alfajt fedeztek föl

2003.09.12. 16:49
Az indiai elefánt egy új alfaját fedezték fel Borneó szigetén, amely a borneói törpe elefánt nevet kapta, jelentette a WWF természetvédelmi szervezet. A borneói elefántok eltérő jegyekkel rendelkeznek, mint az Ázsiában és Szumátrán élő rokonaik; ezeket a különbségeket már korábban is felismerték a tudósok. A felfedezéshez – mely szerint külön alfajról van szó – az a régóta húzódó vita vezetett, amely azt hivatott kideríteni, hogy a borneói elefánt vajon őshonos-e a szigeten, vagy a XVII. században telepítették be. Az eltérő szakmai nézetek és a külső-belső tulajdonságok közötti különbségek végül DNS-vizsgálatokhoz vezettek, amelyek igazolták: a Borneó szigetén élő elefántok őshonosak, sőt, az indiai elefánt külön alfajába tartoznak. A borneói törpe elefántok körülbelül 300 000 évvel ezelőtt váltak el a többi, Ázsiában élő alfajtól. Azóta az elkülönült törzsfejlődés során kisebb termetűvé váltak, nagyobb a fülük, hosszabb a farkuk és viszonylag egyenes az agyaruk. Szelídebbek és barátságosabbak, mint ázsiai rokonaik.