Mária
-7 °C
3 °C

Űrszondát indít a Plútóhoz a NASA

MTI
2005.12.20. 16:56

Az amerikai űrkutatási hivatal (NASA) hétfőn bejelentette, hogy - az űrkutatás történetében elsőként - űrszondát indít Naprendszerünk legtávolabbi és legkisebb bolygójához, a Plútóhoz. A NASA leghamarabb január 17-én bocsátja tíz évig tartó, 6,4 milliárd kilométeres útjára a zongoranagyságú, 454 kilogrammos, hét tudományos műszerrel felszerelt szondát, amelynek a New Horizons (Új Látóhatár) nevet adták. Az indítást eredetileg január 11-re tűzték ki, de hétfőn egy kisebb műszaki hiba miatt későbbre halasztották. A szondát egy Atlas V-551 hordozórakéta hátán a január 17-től kezdődő 35 napos "időablak" egy kedvező szakaszában indítják majd a floridai Kennedy Űrközpontból. A tervek szerint 2015 júliusában érkezik a Plútóhoz, és segítségével öt hónapon át tanulmányozhatják majd a "jeges törpét".

A NASA reméli, hogy a felszíni, geológiai és légköri információkon túl a szondával értékes adatokat szereznek a Naprendszer keletkezésének a titkairól is. A New Horisons mintegy tízezer kilométeres távolságban kering majd a Plútó körül, és kétszáz méteres átmérőjű alakzatokról is képeket tud majd készíteni. A Föld mellékbolygójánál, a Holdnál is kisebb Plútót 1930-ban fedezték fel az Kuiper-övezetben, amely a Naprendszer peremén tele van aszteroidákkal és különféle "törmelékkel", és vannak tudósok, akik nem is tekintik bolygónak. A Plútó 248 év alatt kerüli meg a Napot, s három saját "holdja", kísérője van - az 1978-ban felfedezett Charon, valamint további két apró mellékbolygó, amelyet nemrég mutatott ki homályosan a Hubble űrteleszkóp.

Visszatérés a paradicsomba

Egy újabb kaland előszobájába léptünk, mikor kis kocsink megindult Christchurch felé.

Ha már erre járok beugrom

..tényleg ez történt, Palau és Mikronézia szigeteit járva úgy döntöttem, hogy Saipanra is átugrom.