Barbara, Borbála
-5 °C
3 °C

Az elefánt is felismeri magát a tükörben

MTI
2006.10.31. 09:20
Frans de Waal, az atlantai Emory egyetem munkatársa, a kutatócsoport vezetője szerint az elefántok nagy méretű agyát és szociális magatartásformáit figyelembe véve nem is annyira meglepő ez, mint első hallásra tűnhet, sőt talán logikusnak is nevezhető. A kísérletsorozatot a New York-i Bronx állatkert három nőstény elefántjával végezték. Három méter magas és ugyanilyen széles tükröt helyeztek el karámjukban, és figyelték, mi történik. Az ormányosok alaposan tanulmányozták tükörképüket, így testüknek azokat a részeit is, amelyeket maguk általában nem látnak. Ormányukat ide-oda mozgatták, főként azért, hogy bele tudjanak nézni a szájukba. Az egyik, Happy nevű nőstény végül ormányával a homlokára festett fehér kereszthez nyúlt - márpedig azt csak a tükörben láthatta. A kutatók szerint az embereknél és az én-tudattal rendelkező állatoknál a saját tükörkép felismerése csalhatatlan jel. A magukat tükörben felismerni képes állatok eltérő szintű, tipikus magatartási formákat vesznek fel, amikor tükör elé kerülnek. Ezt tapasztalták a kutatók a vizsgált elefántoknál is. Abban, hogy a "próbát" (a homlokra festett kereszt megérintését) a három állat közül végül is csak egy állta ki, nem találtak semmi rendkívülit, mert - mint emlékeztettek rá - az ilyen teszten gyakran a kísérleti csimpánzoknak is csak kevesebb mint a fele "megy át".