Ambrus
-7 °C
3 °C

Patkányok a taposóaknák ellen

MTI
2002.03.29. 11:09
A taposóaknák felderítésén és hatástalanításán fáradozó csoportok hamarosan hatékony segítőkre lelhetnek az Afrikában honos erszényes patkányban, amellyel ígéretes kísérleteket folytatnak Tanzániában az antwerpeni egyetem kutatói. Mint Baart Weetjens a német ARD televízióban elmondta: az állatkák szaglása rendkívül kifinomult. Emellett könnyen megtaníthatók az aknákban lévő robbanószer szagának azonosítására. A patkányoknak előbb a labirintusban elrejtett TNT-kupacot kell megtalálniuk; minden egyes "találat" után finom falatokkal jutalmazza őket gondozójuk. Idővel kiviszik őket a szabadba, ahol már föld alá beásott aknákat kell megtalálniuk. A belga kutató szerint az állatok agyában olyan erősen összekapcsolódik a TNT szaga és az ínyencfalat, hogy ha az előbbi még oly csekély mennyiségben is megcsapja az orrukat, lázasan kaparni és ásni kezdenek. Csekély testsúlyuk révén a patkányokat nem fenyegeti veszély (az aknák csak bizonyos nyomóerő hatására detonálnak); további előnyük az aknakereső kutyákkal szemben, hogy találati pontosságuk jóval nagyobb: a tanzániai terepkísérletek során száz százalékosnak bizonyult. Emellett jóval gyorsabban végzik "munkájukat", mint a fémdetektorral keresgélő emberek. Egy-egy patkány egy óra leforgása alatt 300 négyzetméteres területet képes megbízhatóan átfésülni. Mint Weetjens az ARD-nek elmondta, az erszényes patkányok olcsók, könnyen megszelídülnek, szállításuk, táplálásuk és idomításuk egyszerű. A belga szakember azt sem tartja kizártnak, hogy a rágcsálók génjeibe idővel beépülhet a TNT felismerésének képessége, így azt automatikusan átörökítenék utódaikra. Ebben az esetben pár év múlva igazi genetikai ellenfegyver állna az emberiség rendelkezésére a taposóaknák elleni hosszú harcban.