Nándor
6 °C
22 °C

A génekben van a kihalás?

2009.08.13. 10:50 Módosítva: 2009-08-13 11:25:55
A dinoszauruszok hatvanötmillió évvel ezelőtt tömegesen pusztultak ki, de az ehhez hasonló nagy horderejű események közötti időszakban is sok faj pusztult ki. A közös őssel rendelkező fajok általában együtt tűntek el a süllyesztőben.

Sokat tanulhatnak a környezetvédők az évmilliókkal ezelőtt történt kihalásokból, állítják kaliforniai kutatók, akik tengeri kagylókon tanulmányozták az elmúlt kétszázmillió év nagy kihalásait. A kagylók evolúciójának jól dokumentált folyamatát követve a kutatók nemcsak a a tömeges kihalások - például a dinók hatvanötmillió évvel ezelőtti eltűnésének - hatásait követték nyomon, hanem a köztes háttérkihalásokat is. Számos faj pusztult ki a nagy horderejű események közötti időszakokban is.

A kihalások ezekben a csendes időkben is evolúciós családokba tömörültek, tehát a szoros rokonságban álló kagylók nagyobb arányban tűntek el együtt, mint ahogyan az véletlenszerűen indokolt lett volna.

A tanulmány fontos bizonyítékokkal szolgál a kihalás mintáiról - mondta a BBC hírportálnak Richard Grenyer londoni biológus, aki nem nem vett részt a kutatásban. Az élőlények nagy csoportjai (például a nagymacskák) általában hasonlítanak egymásra. A genetikai hasonlóság azonban azt is jelenti, hogy egy negatív tényező valószínűleg mindannyiukat érzékenyen érinti.

Ágakat kell védeni

E minta alapján a kihalások az evolúciós fa egész ágait érinthetik. Roy professzor szerint ha egész vonalak érzékenyebbek, mint a többiek, még az enyhe kihalási hullámok esetében is az evolúciótörténet egész darabjait veszíthetjük el.

Julie Lockwood, a New Jersey-i Rutgers Egyetem ökológusa, aki szintén nem vett részt a mostani kutatásban, a jelenben is tud példát mutatni erre. A tengeri madaraknál az éghajlatváltozás és az élőhelyek beszűkülése egész fajcsoportokat érint.

Az új felismerés segíthet abban, hogy a természetvédelmi erőfeszítéseket egy-egy csoportra koncentrálják, így növelve azok hatékonyságát - magyarázta Greyner. Így ha egy faj esetében beválik a stratégia, azt nagy valószínűséggel a rokonaira is lehet majd alkalmazni.