Emma
5 °C
8 °C

Szarvarcú büszke talizmán az új dinoszaurusz

2010.07.09. 15:07
Új szarvarcú dinoszaurusz-faj maradványait fedezte fel egy amerikai paleontológus, az őshüllő a Mojoceratops perifania nevet kapta.

Nicholas Longrich, a Yale Egyetem kutatója a dinoszaurusz nevét magyarázva elmondta, hogy a mojo kifejezés a XX. század elején az afroamerikaiak zsargonjában az ellenkező nem elbűvölését segítő talizmánt, varázslatot jelentett. A perifania a görög perifana, azaz büszkeség szóból ered, a ceratops (szarv arc) pedig a csőrős dinoszauruszok egy csoportjának megjelölésére szolgál.

A Mojoceratops egyike annak a tucatnyi fajnak, amely a chasmosaurus ceratopsidák családjához tartozott. Utóbbiak nevüket a nyakfodron lévő nyílás után kapta: jelentése "nyitott gyík".

Az újonnan felfedezett növényevő őshüllő víziló nagyságú volt. Hetvenötmillió évvel ezelőtt, a késő kréta időszakban jelent meg, 10 millió évvel korábban, mint híres rokona, a triceratops, azaz a "háromszarvarcú" dinoszaurusz. S bár az összes ceratopsidák büszkélkednek nyakfodorral, a Mojoceratops perifania "fejlesztette ki" a leghivalkodóbb koponyaékességet, amelyek szív alakúakra sikeredett.

A "büszke talizmán-dinoszauruszoknak" rövid élet adatott a Földön, a faj egymillió évvel megjelenése után eltűnt bolygónkról. Maradványaira Kanadában, Alberta és Saskatchewan tartományban bukkantak, eddig nyolc koponyatöredék került elő.

Mint Longrich - aki a közelmúltban egy újabb ismeretlen, nagytestű dinoszaurusz maradványait fedezte fel Albertában, a Dinosaurus Provincial Park területén - megjegyzi, a tudósoknak eddig még nem sikerült megfejteniük, hogy miért volt olyan sokféle őshüllő az adott területen, és miként voltak képesek a különböző fajok képviselői az együttélésre.