Erzsébet
0 °C
7 °C

Farkasok árulkodnak a klímaváltozásról

2011.12.14. 10:24
Kutatók a Sziklás-hegység szürke farkasainak viselkedés alapján fejlesztettek ki egy új modellt, amivel meg tudják jósolni, hogy az állatok miként reagálnak a klímaváltozásra. A tanulmányban leírt eredmények alapján a kutatók könnyebben megtalálják a felmelegedéshez könnyen alkalmazkodó fajokat, és azokat, amiket a változás miatt a kihalás fenyeget.

Most már meg tudjuk határozni, hogy a farkasok miként reagálnak a klímaváltozásra, és ez alapján elkészült egy számítógépes modell, ami más élőlényekre, apró élősködőkre és nagyobb növényevőkre is alkalmazható - mondta Tim Coulson, a londoni Imperial College professzora, a kutatás vezetője. A tudósok most először tanulmányozhatják az állatok viselkedésén és a genetikáján keresztül a klímaváltozásra adott reakciókat.

A Utah és a Kaliforniai Egyetem kutatói helikopterről 280 farkast vadásztak le nyugtatólövedékkel, majd megmérték őket, és vérmintát vettek tőlük. Így több mint egy évtizednyi adatot gyűjtöttek be a Yellowstone Nemzeti Park falkáiról.

A farkasokat a kilencvenes években telepítették vissza a Yellowstone területére, hetven évvel a kiirtásuk után. A tizenkilencedik század végétől a huszadik elejéig a Sziklás-hegység nyugati oldalára érkező telepesek szándékosan lőtték le, mérgezték meg és ejtették csapdába a farkasokat – mindezt a szövetségi kormány támogatásával, amely haszonállatokat akart eladni a környéken. Az utolsó farkast az 1920-as években lőtték ki a park területén.

Az újratelepítés óta viszont nagyon megnőtt az állomány. A vadőrök szerint Montana, Idaho, Wyoming, Oregon és Washington állam területén összesen ezerhétszáz farkas él – ez körülbelül ötször annyi, mint az eredeti visszatelepítési tervben kitűzött egyedszám.

Fotó: Gary Kramer

A frissen begyűjtött vérminták mellett a kutatók olyan adatokat is felhasználtak, amiket hosszabb ideje gyűjtöttek a rádiós nyakörvet viselő farkasoktól. Megfigyelték, hogy mikor történnek meg a farkasok életének legfontosabb eseményei, mint például az első kölykök megszületése. Nagy figyelmet szenteltek a genetikai változásoknak a farkasok bundájában. (Európai társaikkal szemben a Yellowstone farkasainak a szürke vagy fekete a bundájuk, mert gyakrabban keverednek kutyákkal.)

Az új tanulmányban a kutatók olyan változókat vizsgáltak, mint a populáció növekedésének mértéke, a termékenység és az élettartam. Tim Coulson szerint a kérdés az, hogy a testméretük és szőrzetük módosításával alkalmazkodó állatok elég gyorsan reagálnak-e a változásokra. Azt nem részletezi a tanulmány, hogy a Yellowstone farkasai hogyan reagálnának a helyi időjárás változásaira, a klímaváltozás miatt elterjedő betegségekre, vagy a fő prédájuk, a jávorszarvas populációjának csökkenésére. Ehhez további kutatások kellenek - mondta a szakember.

A kutatókat már évek óta foglalkoztatja, hogyan lehetne az állatokat megmenteni a klímaváltozástól. Korábbi tanulmányok szerint bizonyos fajok folyamatosan hűvösebb területekre vándorolnak majd, évente körülbelül négyszáz métert haladva észak felé, vagy a prédaállatuk új területeit követik. Más állatok elől elfogynak majd a megfelelő területek, ezért kihalnak. Lesznek olyan fajok is melyek úgy alkalmazkodnak az új feltételekhez, hogy kisebb vagy nagyobb lesz a méretük. Az új modell lehetőleg abban segít majd, hogy előre felismerjük a reakciókat, és tenni tudjunk a veszélyeztetett fajok megmentéséért.