Lajos, Patrícia
16 °C
28 °C

A tengeri szivacs lehetett az első állat

2016.02.26. 15:26

Az MIT kutatói egy 640 millió éves kőzetben azonosították tengeri szivacsok molekuláit, ami azt jelenti, hogy valószínűleg ők voltak a világ első állatai.

Az ősi állati fosszíliák legkorábban 540 millió évvel ezelőttről származnak, ekkor zajlott le a kambriumi robbanás. Azt a jelenséget hívják így a kutatók, amikor földtörténeti mércével mérve rövid idő alatt a legtöbb állatfaj megjelent. Ennél korábbról viszont szinte alig találni mintát, ami eléggé megnehezíti a kutatók dolgát a legelső állatok meghatározásában.

Ezért a mostani kutatásban molekuláris fosszíliákat vizsgáltak meg, amelyek kőzetek belsejében őrződtek meg. Mivel a kőzet, amelyben ilyen molekulát találtak, 100 millió évvel megelőzte a kambriumi robbanást, már csak meg kellett állapítani, hogy milyen állattól származik.

A 24-izopropil-kolesztán (24-ipc) nevű molekuláról van szó, amelyről tudták a kutatók, hogy a tengeri szivacsok termelik, de néhány algafajta is képes előállítani, ezért ezeket ki kellett zárni, hogy biztos legyen a szivacsok elsősége. Ehhez azonosították a 24-ipc-ért felelős gént, majd evolúciós genetikai módszerekkel megállapították, hogy a szivacsoknál előbb – éppen 640 millió éve – fejlődött ki, mint a másik esélyesnek számító algáknál.

A tudósok persze még mindig keveset tudnak erről az időszakról, például arról sincs elképzelésük, hogy miért tátong 100 millió éves űr a fosszíliák között, abból az időszakból miért nincs lelet.

Visszatérés a paradicsomba

Egy újabb kaland előszobájába léptünk, mikor kis kocsink megindult Christchurch felé.

Paphos képekben

Ciprusi fotók, fantasztikus élmények. Nézd meg most!