Natália
-3 °C
8 °C

Aszteroida zúgott el a Föld mellett

2003.10.04. 14:55
A 2003 SQ222 jelenlétére már csak akkor figyeltek fel, amikor elhaladt a Föld mellett. Ha a kőből és ércekből álló tömb behatolt volna a Föld légkörébe, hatalmas tűzgolyóként izzott volna fel, de a kutatók szerint nem jelentett volna veszélyt.
Még soha ilyen közel nem száguldott el a Föld mellett egy természetes eredetű objektum, mint amely szeptember 27-én tette látogatását. Az aprónak számító 2003 SQ222 egy ház méreteivel rendelkezik.

Az aszteroida a számítások szerint csupán 88 ezer kilométerrel vétette el a bolygót. Ezzel kereken 20 ezer kilométerrel közelebb haladt el, mint egy 1994-ben megfigyelt sziklatömb, emlékeztet a New Scientist.

Utánlövés

Az aszteroida szeptember 27-én haladt el mellettünk, de az arizonai Lowell obszervatórium kutatói csak egy nappal később észlelték. Peter Birtwhistle brit amatőr csillagász szeptember 29-én le tudta fényképezni a 2003 SQ222-t.

A felvétel alapján a kutatók abból indulnak ki, hogy az égitest átmérője nem éri el a 10 métert, vagyis túl kicsi volt ahhoz, hogy veszélyt jelentsen a Földre.

Folyamatos figyelés

Az elmúlt években több közelben elsuhanó aszteroidát tudtak megfigyelni. 2002-ben például egy 80 méteres tömb 120 ezer kilométerre közelítette meg a Földet. Ha ez akkor ütközési pályán repült volna, a becsapódás több ezer négyzetkilométernyi területet pusztított volna el.