Natália
-3 °C
7 °C

Pályára állt a Cassini

2004.07.01. 08:59
Közép-európai idő szerint csütörtök reggel hat órakor Szaturnusz körüli pályára állt a Cassini amerikai űrszonda, amelynek fékezőhajtóműve a sikeres manővert követően kikapcsolta magát, jelentette be a kaliforniai Pasadénában lévő irányítóközpont. Ezzel a Cassini az óriásbolygó első műholdja lett.
A nagyon kockázatos, de végül sikeresen befejeződött fékezési és pályára állási manővert követően az űrszonda négyéves kutatási programba kezd a gyűrűs bolygónál, amelynek során hetvenhatszor kerüli meg az égitestet, és harmincegy ismert holdja közül hetet megközelít.

A fékezési manővert a pályára állás előtt másfél órával kezdték meg. Az űrszonda lassítására azért volt szükség, mert különben elsuhant volna a Szaturnusz mellett. Az óriásbolygó gravitációs ereje akkor fogta be a Cassinit, amikor az űreszköz körülbelül húszezer kilométerre volt a Szaturnusz légkörének a teteje fölött.

Átfogó program

A Cassini a hozzákapcsolt Huygens európai fejlesztésű leszállóegységgel majd hét évi űrutazás után érte el a Földtől mintegy 1,4 milliárd kilométerre lévő óriásbolygót. A Huygens a tervek szerint januárban száll le a Szaturnusz legnagyobb és legtitokzatosabb holdjára, a Titánra.

A páratlan méretű nemzetközi űrprogramnak magyar vonatkozása is van: a budapesti Részecske- és Magfizikai Kutatóintézet munkatársai részt vettek a Cassini két tudományos berendezésének a kifejlesztésében.