Fülöp, Jakab
5 °C
19 °C

Titokzatos sötét foltok a Merkúr felszínén

2008.10.30. 16:48
A Messenger űrszonda októberben haladt el a Merkúr közelében. Amellett, hogy most először láthattunk globális képet a Naphoz legközelebb eső bolygóról, vulkanikus történetéről és bonyolult kőzetfelépítéséről is információkat küldött a NASA szondája.

A Messenger kétszáz kilométerre haladt el a Merkúr felszínétől október hatodikán. Az eddig nem fényképezett felszínen a szonda ismeretlen, sötét, kékes foltokat rögzített, amit eddig soha, senki nem látott a bolygón. Az anyag összetétele ismeretlen, az egyik feltételezés szerint valamilyen ilmenitből, például vas-titán-oxidból áll, ami a Holdon is nagyon gyakori anyag. A másik hipotézis az, hogy a foltok vasat tartalmazó szilikát kőzetek.

A mélykék foltok tartalamzzák az ismeretlen anyagot. Fotó: NASA

A szonda először január 14-én férkőzött a Merkúr közelébe. Az akkor hazaküldött felvételei, illetve a most továbbított mintegy 1200 fényképe és a Mariner-10-es űrszonda által még 1974-75-ben készített felvételek alapján az űrkutatók immár a Merkúr felszínének 95 százalékát ismerhették meg. A Messenger tudományos műszerei kifogástalanul működtek miközben a szonda óránkénti 23 ezer 818 kilométeres sebességgel süvített el a Naprendszer legkisebb bolygójának az egyenlítői vidéke fölött. Az űreszköz nem csak felszíni alakzatokról készített felvételeket, hanem méréseket végzett az égitest rendkívül ritka légkörének összetevőiről is.

Az eddig készített fotók alapján a tudósok már bizonyosak abban, hogy a felszín majd négymilliárd évvel ezelőtti kialakulásában a vulkáni tevékenység játszotta a főszerepet. A Merkúr felszínén sok helyen mutatkoznak vulkanikus síkságok, amelyek egyenletesen oszlanak el, vagyis nem koncentrálódnak egy-egy kiterjedtebb területre. Ebben a tekintetben nagyon is eltér a Holdtól és a Marstól.

A légköri mérések kimutatták, hogy magnézium is van a Merkúr exoszférájában, azaz a légkör legfelsőbb rétegében és ez a kémiai elem a felszínből áramlik ki. A Messenger még egyszer, jövő szeptemberben suhan el a bolygó mellett, majd 2011-ben Merkúr körüli pályára áll.