Barbara, Borbála
-6 °C
3 °C

Amerikai bolygókutató szállhat le a Marson

2004.01.03. 10:57
Egy erős széllökés, vagy éles szikla is elég arra, hogy megakadályozza egy amerikai bolygókutató szonda Marsra szállását. Ha minden a tervek szerint alakul vasárnap hajnalban szállhat le a vörös bolygón a szonda.
Ha minden a terveknek megfelelően alakul, úgy hat és fél év elteltével ismét amerikai bolygókutató szonda száll le vasárnap közép-európai idő szerint 5 óra 35 perckor a Marsra. Az amerikai űrkutatási hivatal, NASA kaliforniai Pasadenában lévő irányítóközpontjának munkatársai elmondták: bár rendkívül gondosan megtervezték Spirit nevű önjáró laboratórium leszállási manőverét, egy váratlan akadály, például egy erős széllökés vagy egy éles szikla tönkreteheti a költséges vállalkozást.

A menetrend szerint az űreszközt a bolygó légkörébe érésekor hővédő pajzs óvja a túlhevüléstől, majd fékezőrakétákkal és ejtőernyővel csökkentik az ereszkedés sebességét, végül néhány másodperccel talajfogás előtt légzsákok fúvódnak fel, hogy még puhába tegyék a Spirit megérkezését a Marsra.

A leszállókörzet a marsi egyenlítő közelében, az északi féltekén lévő Gusev kráterban van. Ebben a 2 kilométer mély és 166 kilométer átmérőjű képződményben - mint arra korábban készített fényképek mutatnak - olyan üledékes lerakódások találhatóak, amelyek jelzik, hogy itt hosszabb ideig folyékony víz lehetett, tehát van remény a jelenlegi, vagy az egykori marsi élet nyomainak megtalálására.

A 173 kilogramm tömegű és golfautó méretű, hatkerék-meghajtású automata terepjáró naponta 100 méter távolságot fog bebarangolni, közben panoráma- és közeli fotókat készít, színképi méréseket végez, talajmintákat vesz. Ezek alapján meghatározzák a felszíni anyag, illetve a légkör elemösszetételét, és keresik a marsi élet biológiai jeleit.

Amennyiben a Spirit vasárnap rendben leszáll, az űrkutatás történetében ez lesz a negyedik amerikai űrszonda, amelyik épségben elérte a vörös bolygó felszínét. Január 25-én a Mars egy másik vidékére, egy síkságra érkezik meg a Spirit szakasztott mása, az Opportunity, amely ikertestvéréhez hasonló feladatokat hajt majd végre.

Legutóbb 1997. július 4-én hajtott végre bizonyíthatóan puha leszállást ember alkotta eszköz a Marson. A később Carl Sagan Emlékállomásra átkeresztelt amerikai Pathfinder nevű szonda egy kis marsautót is magával vitt. A 10,8 kilogramm tömegű, mikrohullámú sütő méretű Sojourner három hónapig kiváló teljesítményt nyújtott, de neki nem volt feladata a víz, valamint az életnyomok utáni kutatás, és küldetésének egész időtartama alatt tett meg akkor távolságot, mint amennyit mostani jóval termetesebb utódai egy nap alatt járnak majd be.

A Spirit várható leszállása előtt tíz nappal érkezett meg az első marskutató európai szondapáros is a vörös bolygóhoz. Keringő egysége, a Mars Express karácsonykor pályára állt, a róla levált leszállóegység, Beagle 2 azonban a többszöri kapcsolatteremtési kísérlet ellenére sem adott még életjelt magáról. A földi irányítók utolsó reménysége az, hogy anyaszondája is hamarosan olyan helyzetbe kerül, ami lehetővé teszi, hogy vehesse és a továbbíthassa a Földre a Beagle 2 esetleges bejelentkezését.

Nászút ajándékba!

Esküvőt tervez? Tervezzen velünk, nyerjen wellness nászutat!

Év végi utazás

Ajándékozzon utazást, töltse a karácsonyt és a szilvesztert külföldön!