Gyárfás
18 °C
35 °C

Az amerikai pénzügyminisztérium is tudott a jobboldali szervezetek vizsgálatáról

2013.05.18. 08:26
Az amerikai pénzügyminisztérium több vezetőjének tudomása volt arról, hogy az amerikai adóhivatalnál (IRS) belső vizsgálat folyik politikailag aktív szervezetek adómentességének célzott és fokozott ellenőrzésének ügyében - jelentette ki pénteki kongresszusi meghallgatásán J. Russell George, a pénzügyi tárca adóügyi főellenőre.

George vallomása az első konkrét utalás arra, hogy az Obama-kormány magasabb beosztású vezetőinek is tudomása volt az ügyről az elnökválasztás évében. A főellenőr 2012. június 4-én a tárca fő jogtanácsosát, nem sokkal később pedig Neal Wollin miniszterhelyettest tájékoztatta a folyamatban lévő audit állásáról.

"Politikai megfélemlítés"

Azt George a rutinbeszámolói alkalmából egyik vezetővel sem közölte, hogy arra a megállapításra jutott: az adóhivatalnál helytelenül jártak el. A főellenőrnek a kongresszus előtt elmondott tanúvallomása nyomán republikánus honatyák ennek ellenére azt állították, hogy az újraválasztásáért harcoló Obama-kormányzat a kampányidőszakban megpróbálta szőnyeg alá söpörni az ügyet.

Az adóhivatalban azért indult vizsgálat, mert 2010-től kezdődően pótlólagos ellenőrzést rendeltek el olyan konzervatív nonprofit csoportoknál, amelyek adómentességért folyamodtak. Az érintett szervezetek száma csaknem 300 volt. Az esetekről először 2012-ben jelentek meg cikkek az amerikai sajtóban, ám a George vezette vizsgálat eredményeit hivatalosan csak a héten hozták nyilvánosságra.

Dave Camp republikánus képviselő - utalva arra, hogy vizsgálat folyik a bengázi terrortámadás erősen vitatott kormányzati kommunikációjával kapcsolatban is - a pénteki meghallgatáson arról beszélt: az adóhatósági ügy újabb példa a kormányzat "eltussolási kultúrájára" és a "politikai megfélemlítésre". Szerinte az elhallgatás célja az volt, hogy a kormányzat átvészelje a választásokat.

A nap folyamán korábban meghallgatták Steven Millert, az IRS lemondatott megbízott vezetőjét is, aki szerint az elvégzendő munka hirtelen megnövekedett mennyisége, nem pedig szándékosság vezetett a konzervatív csoportok elleni pótlólagos vizsgálathoz. Miller "buta hibáknak" nevezte a történteket, és bocsánatot kért értük.

Átpolitizálódott az adóhatóság

Az adómentességre jogosult új nonprofit szervezetek száma ugrásszerűen megnőtt azt követően, hogy a legfelsőbb bíróság 2010-ben határozatot hozott az úgynevezett Citizens United-ügyben. A testület engedélyezte az ilyen csoportoknak, hogy korlátlanul költhessenek politikai hirdetésekre a választási kampányok idején. A megkötés mindössze annyi, hogy konkrét jelöltek vagy pártok mellett nem kampányolhatnak, a "társadalmi jólét ügyei" mellett azonban igen. A pénteki kongresszusi meghallgatáson republikánus és demokrata képviselők egyaránt hangot adtak felháborodásuknak. A kormánypárti honatyák ugyanakkor rámutattak, hogy 2010-ben, vagyis akkor, amikor az IRS-nél megkezdődtek az inkriminált szigorított vizsgálatok, a hivatal élén Douglas Shulman állt, akit még George W. Bush elnök nevezett ki a hivatal élére. Miller csak tavaly novemberben váltotta őt a biztosi székben.

A demokraták azt is igyekeztek kiemelni, hogy George, az ügyben illetékes pénzügyminisztériumi főellenőr által végrehajtott belső vizsgálat nem talált bizonyítékot politikai motiváltságra. Miller visszautasított minden olyan vádat, amely szerint az adóhivatal átpolitizálódott volna. Republikánus képviselők ezzel szemben azért tettek szemrehányást neki, mert noha 2012 márciusa óta tudomása volt a visszaélésekről, kifejezett kérésük ellenére sem tájékoztatta őket a problémákról. Az adóhatóságnál leleplezett visszaélések ügyében a jövő héten újabb két kongresszusi meghallgatást fognak tartani.

A pénzügyminisztérium pénteken közölte, hogy az IRS élére megbízottként kinevezett új biztos, Daniel Werfel feladatul kapta, hogy 30 napon belül tüzetesen vizsgálja felül az intézmény működését, és tegyen jelentést Barack Obama elnöknek. Werfelnek egyebek között az IRS-nél visszaéléseket elkövetett munkatársak felelősségre vonásáról és a botrányhoz vezető hibák elhárításáról kell majd beszámolnia, valamint fel kell vázolnia a rendszer jövőbeni működésével kapcsolatos elképzeléseit.

Obama: Megbocsáthatatlan

Obama elnök kedd este reagált először a kialakuló botrányra. „A vizsgálat által feltártak tűrhetetlenek és megbocsáthatatlanok” – szögezte le. A szelektív adóhatósági vizsgálatok ügyében Eric Holder igazságügyi miniszter bejelentése szerint nyomozásba kezdett az FBI is.

Obama utasította Jack Lew pénzügyminisztert, hogy vonja felelősségre azokat, akik vétkesek a konzervatív csoportok célzott és pótlólagos vizsgálatnak való alávetésében. A pénzügyminiszter keddi közleményében hangsúlyozta, hogy a vizsgálat nem talált bizonyítékot arra, hogy bármely külső személy vagy szervezet befolyásolta volna az IRS-t. Ezzel együtt sokan az Obamát is elérő súlyos következményekről beszélnek és máris „a második elnöki ciklus átkát” emlegetik.