Sámuel, Hajna
21 °C
32 °C

Milliomos arisztokraták a zöld asztal mellett

2008.03.29. 12:29
Esélyesek nélkül rendezik a China Open döntőjét, a három hét múlva kezdődő snooker-világbajnokság sztárjai csődöt mondtak az utolsó felvezető versenyen. A fontban milliomos, mellényes-csokornyakkendős, zömmel angolszász sportolók erősen tartalékolnak áprilisra. Nem véletlenül: a vébén egymillió fontért játszanak.

1999 óta hetedik alkalommal rendezik meg az áprilisi snooker-világbajnokság egyik legfontosabb felvezető versenyét, a China Opent, amelynek fináléjára vasárnap kerül sor. Az utóbbi három alkalommal Pekingben tartották a tornát, csakúgy, mint most. Az európai törvénykezéssel ellentétben Kínában még nem tilos a dohánytermékek reklámozása, így lehetett a China Open főszponzora a HongHe Industrial dohánygyár.

Összkeresetek, fontban

Ronnie O'Sullivan 5 161 560
Stephen Hendry 8 257 210
Steve Davis 5 512 030
John Higgins 4 290 430
Mark Williams 3 612 830
Graeme Dott 1 121 165
(1 font=330 forint)

A verseny hivatalos megnyitóját az olimpia vizes eseményeinek otthont adó Vízkockában (Water Cube) tartották, ez volt az első alkalom, hogy egy pekingi olimpiai létesítményben az olimpiához nem kapcsolódó eseményt rendeztek. A China Open rangját jelzi, hogy a torna győztese 6 250 ranglistapontot szerez, ennél több csak az angol nyílt bajnokság és a világbajnokság (7 500 és 10 000 pont) megnyerésével szerezhető.

A tornára a világranglista élmezőnyéből 16 játékost hívták meg, további tizenhat versenyző jött a selejtezőkből, így alakult ki a harminckettes mezőny. A verseny összdíjazása 250 000 font (ez bő 82 millió forint), amelyből a győztesnek 48 000 font (csaknem 16 millió forint) jut. Az áprilisi vébén még komolyabb pénzért játszanak: az összdíjazás egymillió font (330 millió forint), a győztesnek 250 000 jut belőle.

A sportág néhány sztárjának a világbajnokság előtt három héttel nem túl biztató a formája: már az első fordulóban kiesett a hétszeres világbajnok Stephen Hendry, nem jutott a 16 közé a 2003-as angol nyílt bajnokság győztese, Matthew Stevens, kiesett a világranglistát vezető kétszeres világbajnok, Ronnie O'Sullivan, nincs már játékban a snooker legendás alakja, a nyolcvanas években hatszoros világbajnok Steve Davis.

Nem jutott a négy közé a világbajnoki cím védője, John Higgins sem, aki 5-2-re kikapott az idén remek formát mutató világranglista-negyedik Mark Selbytől. Kiesett a szintén kétszeres világbajnok, de idén gyengén játszó Mark Williams, a walesit az eddig komoly eredmény nélküli Ryan Day verte ki. Így a pillanatnyi forma alapján a világranglistán harmadik skót Stephen Maguire a torna esélyese, aki 5-0-val takarította el a negyeddöntőben Nigel Bondot.

Az utóbbi évek győztesei

Világbajnokság:
2005 Shaun Murphy
2006 Graeme Dott
2007 John Higgins
China Open:
2005 Ting Csün-huj
2006 Mark Williams
2007 Graeme Dott

A címvédő Graeme Dott - aki az idén egyébként is csapnivaló szezont produkál - is kiesett, ráadásul már az első fordulóban, mert 5-1-re kikapott a selejtezőből érkezett, a világranglistán 64. Barry Pinchestől.

A snooker az egyik legnépszerűbb játék Angliában, nagyjából négymillióan játsszák. A 2005-ös világbajnoki döntőt, amelyben Shaun Murphy 18-16-ra legyőzte Matthew Stevenst, 7,8 millióan látták a BBC-n; a felmérések szerint a torna alatt az ország lakosságának 45%-a látott legalább 15 percet egy meccsből.

A Távol-Keleten, elsősorban Kínában, Japánban, Hongkongban és Tajvanon elképesztő iramban nő a sportág népszerűsége. A China Open 2005-ös döntőjét, amelyben Ting Csün-huj 4-1-es hátrányból fordítva 9-5-re legyőzte a hétszeres világbajnok Stephen Hendryt, 110 millióan látták a tévében. A meglepő győzelem után a kínai sportoló nemzeti hős lett hazájában.

A snookerben 147 az elérhető legmagasabb pontszám (15 piros-fekete kombináció 120 pontért, majd az összes színes 27 pontért), ez elég ritka, összesen 61 ilyet tartanak nyilván a statisztikusok. A legrövidebb idő alatt elért maximum breakek közül az első öt Ronnie O'Sullivan nevéhez fűződik, érthető, miért kapta az angol a Rocket becenevet. A leggyorsabbhoz elég volt neki 5 perc 20 másodperc, 1997. április 21-én, világbajnokságon érte el Mick Price ellen. Egy osztással kijön, hogy nem egészen kilenc másodpercenként lökött egyet. Nézzék meg, érdemes.

Dennis Taylor nyerte a leghíresebb és legszorosabb világbajnoki döntőt 1985-ben. Ellenfele a címvédő Steve Davis volt. 17-17 után jött a döntő frame, amelyben 44-62-es hátránynál lépett asztalhoz Taylor. Az utolsó feketére is szüksége volt a győzelemhez, és sikerült azt is eltennie.

A walesi Mark Williams 2000-ben és 2003-ban nyert világbajnoki címet. A 2002/2003-as szezonban megnyerte mind a négy BBC által közvetített tornát, vagyis megcsinálta a nemhivatalos snooker Grand Slamet. Ez korábban csak Steve Davisnek és Stephen Hendrynek sikerült.

A fontosabb szabályok

Az asztal 3,56 m hosszú, 1,77 m széles, 13 mm eltérés megengedett. A játékosok ugyanazt a fehér golyót használják lökőgolyóként. 21 célgolyó van, 15 piros (1 pontot érnek) és hat színes: a sárga 2, a zöld 3, a barna 4, a kék 5, a rózsaszín 6, a fekete 7 pontot ér. A játékos a piros és a színes golyókat felváltva belökve gyűjthet pontokat, ha bármelyik színes golyót lyukba lökik, a következő lökés előtt vissza kell rakni a helyére az asztalon. Ha már minden piros lekerült az asztalról, a színes golyókat értékük szerint növekvő sorrendben kell belökni. Aki több pontot ér el, nyer. A fehér golyó akkor van snooker helyzetben, ha a szabályosan meglökhető golyók egyikét sem lehet egyenes vonalú lökéssel eltalálni, mivel azokat más golyó (vagy golyók) részben vagy egészben eltakarják.