Bernadett
-2 °C
4 °C
Kékesi Márton
ma 02:15
Kékesi Márton
Alpesi sí

Pelé helyett Beckham, edzőnek meg Gullit

2008.03.29. 08:48
Szombaton öt mérkőzéssel és tizennégy csapattal veszi kezdetét az észak-amerikai profi labdarúgó-bajnokság, az MLS 13. szezonja. Ismét egyre népszerűbb a soccer az Egyesült Államokban, izmosabb a válogatott is. Sokak szerint a tizenhármas szám szerencsét hoz, és az idei lesz minden idők legjobb bajnoksága.

1996-ban kezdődött az amerikai profi labdarúgás második fejezete. A nagy dérrel-dúrral beharangozott európai foci amerikai karrierje azonban még 1967-ben indult. Az első szezonban két ligában folytak a küzdelmek. A US Association és a National Professional Soccer League avatott bajnokot. Mivel a FIFA szankciókkal fenyegette az amerikaiakat, ezért a szövetség rendet tett és egybeolvasztotta a két ligát, 1968-tól már a híres NASL, vagyis a North American Soccer League bajnoki címéért folytak a küzdelmek. Akkoriban az volt a divat, hogy neves, de többnyire kiöregedett szupersztárokat csábítgattak Amerikába a klubok, akik miatt tódultak a nézők a meccsekre.

Így játszott az NASL-ben többek között Pelé, Carlos Alberto, Franz Beckenbauer, George Best, Roberto Bettega, Chinaglia, Cruyff, Kazimierz Deyna, Geoff Hurst, Ruud Krol, Gerd Müller, Johan Neeskens, hogy csak a legnagyobbakat említsük. De sem a foci, sem a sztárok nem hozták meg az igazi áttörést a tengerentúlon. A bajnokság látogatottsága nem érte el a minimumot, amit a klubtulajdonosok meghatároztak, a 15 ezret például egyik évben sem jött össze. 1970-ben 2930 volt a minimum, a legtöbben, 14 201-en 1980-ban jártak NASL meccsre. Ezek az adatok nem győzték meg a szponzorokat, akik szép lassan kivonultak a sportágból. A liga 1984-ben megszűnt.

Az 1977-es Superbowl Pelével és Beckenbauerrel

A második nekifutás

Az új szervezet, az MLS 1993. december 17-én alakult, de az első bajnokság elindításáig még várni kellett. A ligának az igazi lökést az 1994-es amerikai világbajnokság hatalmas sikere adta, de Alan Rothenbergnek és a nemzeti szövetség odaadó munkájának is köszönhető, hogy idáig jutott a szervezet.

1996. április 6-án volt az új liga hivatalos debütálása. A 10 csapattal induló pontvadászat a San Jose-DC United mérkőzéssel vette kezdetét, amelyet a helyszínen 31 683-an néztek végig, míg a teljes szezont átlagban 17 406-an látták, a döntőre 34 643-an voltak kíváncsiak. A DC United nyerte az első bajnokságot, ezt a teljesítményt azóta még háromszor megismételte, négy győzelmével a legsikeresebb. Kétszeres bajnoknak vallhatja magát a Los Angeles Galaxy, a San Jose és a legutóbbi két szezonban első Houston Dynamos. Mellettük a Chicago Fire és a Kansas City dicsekedhet egy-egy elsőséggel.

A MLS az amerikai major sportok mintájára szerveződik. Földrajzi elhelyezkedés szerint főcsoportokra osztják a mezőnyt, a csapatok az alapszakaszt követően a rájátszásban folytatják a küzdelmeket, a többi (NBA, NHL) amerikai bajnoksághoz hasonlóan. A fináléban, az MLS Cupban a két főcsoport legjobbja vív. A klubalapításnak hasonlóan szigorú feltételei vannak, mint a többi major sportban.

A 12 év alatt folyamatosan bővült a létszám, bár közben csapatok is megszűntek, vagy adtak el másnak a franchise-jogot. 1998-ban a Chicago Fire és a Miami Fusion érkezett. 2001-ben a Tampa Bay Mutiny és a Miami szűnt meg. 2004-ben újabb két egyesület alakult, a Real Salt Lake és a Chivas USA. 2006-ban a San Jose Houstonba költözött, 2007-ben érkezett a Toronto. A San Jose idén ismét visszatért az MLS-be, így alakul ki a jelenleg 14 fős mezőny.

Az már eldöntött tény hogy 2009-ben a Seattle, 2010-ben a Philadelphia csatlakozik a mezőnyhöz, és az a terv, hogy 2012-ben 18 csapat indul. A St. Louis és a Montreal belépése tűnik a legvalószínűbbnek, de további jelentkezők is lennének. Atlanta, Detroit, Portland szeretne focicsapatot, Miami is újra nevezne, New York egy második csapatot is szeretne indítani.

Beckham, a követ és Gullit, az edző

A nyugati konferenciába a CD Chivas USA, a Colorado Rapids, az FC Dallas, a Houston Dynamos, a Los Angeles Galaxy, a Real Salt Lake és a San Jose Earthquakes kapott besorolást.

A Los Angeles nem tűnik a legerősebbnek nyugaton, és ezen David Beckham érkezése sem sokat változtatott, akiről Don Garber, a liga kommisszárja azt mondta: Ő a legnagyobb követe a sportágnak itt és külföldön. Bekcham MLS-be szerződtetése az amerikai soccer történetének egyik legfontosabb momentuma volt."

Az biztos, hogy idén mindenki a Houstont akarja megverni, akit a skót Dominic Kinnear edz, és egyik legjobbja a kanadai válogatott Dwayne De Rosario. A Galaxynál sokan kíváncsiak, hogy fog együtt dolgozni Beckham és az új edző, Ruud Gullit. A Houston és a Los Angeles mellett a Dallas lehet még befutó, bár ők elvesztették tavalyi legjobb góllövőjüket, Carlos Ruizt, viszont érkezett Pablo Mastroeni és a DC Unitedből Christian Gomez. Nem mindegy, miképp tér vissza a San Jose; az ottani drukkereknek még mindig nagyon fáj, hogy a Hosuton gyakorlatilag az ő csapatukkal lett kétszeres bajnok.

Beckham első amerikai gólja

A New England a legerősebb?

Az idei szezonban keleten a Chicago Fire, a Columbus Crew, a DC United, a Kansas City Wizards, a New England Revolution, a New York Red Bulls és a Toronto FC indul. A legnagyobb eséllyel a New England pályázhat az első helyre. A csapat 2007-ben US Open Cupot (az ottani nemzeti kupát) nyert, a bajnoki döntőben veszített. A csapat legjobbja a liga egyik leggólérzékenyebb játékosa, Taylor Twellman, aki a legutóbbi három esztendő alapszakaszában 44 gólt lőtt. A csapat edzője a Liverpool egykori legendája, Steve Nicol.

A legnagyobb rivális a New York Redbulls lehet, akinek erőssége az egykori Aston Villa-sztár Juan Pablo Angel, aki a legutóbbi szezonban 24 meccsen 19-szer volt eredményes. Sokan a DC Unitedben látják a Revolutions legnagyobb ellenlábasát. A washingtoni csapat erőssége a brazil Luciano Emilio és az új igazolás, a Paris SG kispadjáról érkező argentin Marcelo Gallardo.

A Chicago Fire-t a mexikóiak ikonja, Cuauhtémoc Blanco segítheti a tavalyinál jobb eredmény elérésére. A Columbus még sosem játszott az MLS Cup döntőjében, vélhetően idén sem fog. A Toronto egyelőre a legnépesebb, több mint húszezres szurkolótábora miatt félelmetes, míg a Kansas City egyik legjobbját vesztetette el Eddie Johnson távozásával.

A tavalyi döntő Washintonban