Viola
-5 °C
-2 °C

Hatalmas szellemgalaxist találtak a Tejútrendszer peremén

2018.11.13. 16:22

Hatalmas szellemgalaxist észlelt az Európai Űrügynökség (ESA) Gaia űrszondája galaxisunk, a Tejútrendszer peremén – írja az MTI.

Az Antlia 2-re (vagy Ant 2-re) keresztelt objektumot eddig azért nem sikerült felfedezni, mert egyrészt nagyon kicsi a sűrűsége, másrészt tökéletes fedezékben van a Tejútrendszer lemezének ködje mögött.

Az Antlia galaxis klaszter
Az Antlia galaxis klaszter
Fotó: Rolf Olsen / nasa.gov

Az Antlia 2 egy törpegalaxis. Amikor az univerzum kezdeti szakaszában a szerkezetek elkezdtek kibontakozni, a törpegalaxisok voltak az első formálódó galaxisok, így legtöbb csillaguk öreg, kis tömegű és fémekben szegény.

Galaxisunk többi ismert törpegalaxisához képest azonban az Ant 2 óriási: olyan nagy, mint a Nagy Magellán-felhő, vagy az egész Tejútrendszer egyharmada. És ami még szokatlanabbá teszi, az a nagyon halvány fénye: a Nagy Magellán-felhőhőz képest tízezerszer halványabb. Tehát vagy túl nagy a fényéhez képest, vagy túl halvány a méretéhez képest.

Ez egy szellemgalaxis. Az ilyen nagy kiterjedésű objektumokat, mint az Ant 2, egyszerűen nem láttuk korábban. A felfedezés csak a Gaia adatainak minősége révén volt lehetséges

– mondta Gabriel Torrealba, a kutatás eredményeit bemutató tanulmány társszerzője.

Az ESA Gaia missziója révén készült el a világ eddigi legnagyobb csillagkatalógusa: több milliárd csillag, galaxisok és más égitestek, az éjszakai égbolt háromnegyede szerepel a lexikonban. Egy tajvani, brit, amerikai, ausztrál és német csillagászokból álló nemzetközi csoport vizsgálta át a Gaia adatait, így bukkantak a különleges galaxisra. 

A szakértők megállapították, hogy az Ant 2 sohasem kerül túl közel a Tejútrendszerhez, mindig legalább 40 kiloparszek, vagyis 130 ezer fényév távolságra van. Sikerült megállapítani a galaxis tömegét is, amely jóval kisebb volt, mint amekkorára egy ekkora objektum esetében számítottak.

A legegyszerűbb magyarázat az Ant 2 kis tömegére az, hogy szétszedi a Tejútrendszer árapálycsóvája. Nincs azonban magyarázat a galaxis méretére. Normál esetben, amikor a galaxisok tömeget veszítenek a csóva hatására, zsugorodnak, nem növekednek

– mondta Sergey Koposov, a Carnegie Mellon Egyetem kutatója.

Ez viszont azt jelentheti, hogy az Ant 2 hatalmasnak született. A kutatócsoport most azt próbálja kideríteni, milyen folyamat idézte elő ezt a nagy kiterjedést.

Köszönjük, hogy olvasol minket!

Ha fontos számodra a független sajtó fennmaradása, támogasd az Indexet!