Dénes
2 °C
21 °C
Index - In English In English Eng

Elhunyt a fekete matematikusnő, aki elrepítette az embert a holdra

2020.02.24. 17:53 Módosítva: 2020.02.24. 20:44

Katherine Johnson A számolás joga (Hidden Figures) című film révén vált ismertté. A film azoknak a fekete matematikusnőknek állított emléket, akik a számítógépek térnyerése előtti korban végezték az űrutazáshoz elengedhetetlen felsőbb matematikai számításokat. Papíron, ceruzával.

Katherine Johnson
Katherine Johnson
Fotó: NASA

Johnson 101 évet élt, és az ő szerepe volt a legnagyobb a filmben. "A NASA-nál sosem fogjuk elfelejteni bátorságát, és vezetői kvalitásait, illetve azokat a mérföldköveket, amelyek elérhetetlenek maradtak volna nélküle" - áll a Jim Bridenstine NASA-igazgató által kiadott közleményben.

1918-ban született Nyugat-Virginia isten háta mögötti részén, a matematikához való affinitása azonban már egészen kisgyermek-korában kiviláglott. Későbbi visszaemlékezéseiben arról számolt be, hogy mindent számolt, amit csak látott, az utcán megtett lépéseket, a templon ajtajához vezető lépcsőfokokat, a szennyes edényeket. 

Katherine Johnson alakja A számolás joga című filmben
Katherine Johnson alakja A számolás joga című filmben

Az egyike volt azon fekete diákoknak, akik a harmincas évek végén integrálttá váló nyugat-virginiai egyetemi oktatásban ösztöndíjat katak a Nyugat-virginiai Egyetemre. Itt került kapcsolatba azokkal a mérnökökkel, akik 1958-ban megalapították az űrhajózási kutatócsoprtot, amely 1958-ban NASA néven önálló hivatallá alakult. A korban az Egyesült Államok déli részén még

a mindennapi élet teljesen megszokott velejárója volt a feketék faji szegregációja.

1962-ben John Glenn űrrepülése alatt kritikus fontosságú pályaszámításokat kellett elvégeznie, hogy elkerüljék a katasztrófát. Noha akkor már dolgoztak számítógépek is, Glenn csak azután volt hajlandó végrehajtani a pályakorrekciókat, miután Johnson kézzel ellenőrizte a számításokat. 

 Katherine Johnson fellépése a 2017-es Oscar-díj-átadáson

Az Apollo-program alatt a holdkomp és a Hold körül keringő parancsnoki egység biztonságos találkozásához szükséges számításokat végezte. A számolás joga őt és kolléganőit egyszeriben a világhírig röpítette. Valóságos popkulturális és feminista ikon, és a lányok természettudományos és mérnöki pályák felé való orientálásának legismertebb támogatója vált belőle. Figuráját legó és Barbie-figura is megörökítette.

(Ars Technica)