Angelika
-1 °C
3 °C
Index - In English In English Eng

Tótúrát terveznek a Titánra

2012.10.10. 10:29
A Titán felszínén hatalmas szénhidrogén tavak várnak arra, hogy a Cassini-Huygens küldetés sikerei után közelebbről is megvizsgáljuk őket. De milyen eszközzel? Természetesen csónakkal.

A Szaturnusz legnagyobb holdja, a Titán a Földhöz legjobban hasonlító égitestek egyike a Naprendszerben. Vastag légkörével, a Merkúrénál nagyobb átmérőjével, tengereinek, tavainak és folyóinak hálózatával sokkal jobban emlékeztet bolygónkra, mint például a Holdra. A Cassini-Huygens küldetés, amely az elmúlt években intenzíven tanulmányozta a Titánt is, megerősítette, hogy a hold északi féltekéjén hatalmas tengerek és tavak találhatók, amelyekbe folyók szállítják a folyékony szénhidrogéneket. Bár szilárd talajon landolt, már a Huygens leszállóegységet is felkészítették arra, hogy egy rövid ideig úszni is tudjon.

A TALISE (Titan Lake In-situ Sampling Propelled Explorer) nevű eszközt azonban eleve arra tervezik, hogy egy eljövendő küldetés során végig csónakként üzemelve gyűjtsön adatokat. A szonda a Titán északi pólusához közeli legnagyobb tavon, a Ligeia Mare-n szállna le, majd a part felé venné az irányt, miközben méréseket végezne. A misszióval kapcsolatos egyik legfontosabb kérdés, hogy a fél-egy évesre tervezett program csónakját milyen hajtással lássák el.

A TALISE szonda három lehetséges hajtási módjának előzetes tervei. Balról jobbra: forgó lapátkerekek, csavarorsók, illetve hengerek a szonda mindkét oldalán.
A TALISE szonda három lehetséges hajtási módjának előzetes tervei. Balról jobbra: forgó lapátkerekek, csavarorsók, illetve hengerek a szonda mindkét oldalán.

A TALISE csoport egyik tagja, Igone Urdampilleta, a SENER nevű, űrtechnikával is foglalkozó spanyol cég munkatársa szerint éppen a hajtás a legnagyobb innováció a projektben. Segítségével a szonda irányítás alatt képes lesz eljutni a tó közepén található leszállóhelyről a legközelebbi partszakaszig. A helyváltoztatási képessége lehetővé teszi, hogy a Titán felszínének különböző helyeiről gyűjtsön majd folyékony és szilárd mintákat, a landolási helytől kezdve a part felé vezető úton keresztül a partig bezárólag.

A zord környezet túl hideg az élet általunk ismert formáinak hordozásához, de gazdag annak építőköveiben, így rendkívüli jelentőséggel bír az asztrobiológusok számára. Légköre a Földéhez hasonlóan nagy részben nitrogénből áll, de sok szerves molekulát és hidrogén-cianidot is tartalmaz, ez utóbbi szerepet játszhatott a földi élet kialakulásánál is.

A TALISE koncepciót a SENER és a madridi Centro de Astrobiología együttműködésében dolgozták ki egy "phase 0" tanulmány keretében. A következő fázisokban a megvalósíthatósági tanulmányt és az előzetes terveket fogják elkészíteni, melyek egy jövőbeni pályázat alapjául szolgálhatnak majd.

Az eredményeket részletező előadás a European Planetary Science Congress ülésén hangzott el 2012. szeptember 27-én.