Lázár, Olimpia
-2 °C
3 °C

A NASA megmentené a Kepler űrtávcsövet

2013.11.27. 10:25

Mégis megmenekülhet a Kepler űrtávcső. A NASA augusztusban úgy döntött, hogy a sorsára hagyja az eszközt, mivel két, giroszkópként működő alkatrésze is megsérült. Ezekből legalább háromra lenne szükség, hogy stabilizálják az eszközt az űrben; a bolygóvadász enélkül nem tudja pontosan megcélozni a vizsgálni kívánt exobolygókat.

A NASA több javaslatot is figyelembe véve döntött a Kepler további sorsáról. Végül elkezdtek dolgozni a K2 terven; ennek az a célja, hogy a Nap segítségével fordítsák a helyes irányba a Keplert.

Az űrtávcsövet napenergiával irányítják, de a Nap által kibocsátott fotonok a Kepler pozícióját is befolyásolják. A működésképtelen alkatrészek miatt a távcső a napenergia hatására forogni kezd, így nem tudja célba venni az exobolygókat. Úgy tűnik, ezt a hibát a kutatók végül a saját hasznukra fordíthatják. Ha ugyanis a Kepler napelemeit a Napra párhuzamosan állítják be, a forgás leáll; ezt kihasználva rövid ideig célra tartható lesz az űrtávcső. 

A NASA a K2 finanszírozását is megjelölte a 2014-es költségvetési tervében.