Tas, Anasztázia
2 °C
7 °C

Az emlősök távoli ősét találták meg

2013.12.05. 12:30

Egy új gerincesfajt találtak Mozambik Niassa nevű tartományában, az emlősök távoli ősének tartott állat 256 millió évvel ezelőtt élt. Az állat az emlősszerűek csoportjához tartozott, ez a magzatburkosok egyik nagy csoportja, kialakulásuk 324 millió évvel ezelőtt, a késő karbon korban vette kezdetét. Az emlősszerűek evolúciójuk során egyre hasonlóbbakká is váltak a mai emlősökhöz.

Niassodon mfumukasi
Niassodon mfumukasi
Fotó: Rui Castanhinha et al. / PLoS ONE

A mostani ásatásban összesen kilenc kutatóintézet paleontológusa vett részt, közülük Kenneth Angielczyk, a chicagói Field Museum kutatója írta le az állat jellemzőit. Niassodon mfumukasinak nevezték el, ami helyi nyelven azt jelenti, hogy a Niassa tó királynője.

A fosszília alapján a kutatók képesek voltak rekonstruálni nem csupán az állat csontjait, de matematikai modellekkel és tomográfiával részletes virtuális modellt készítettek az agyáról is. Ez azért volt fontos, mert a kutatók sokat megtudhatnak a korai emlősök fejlődéséről és evolúciójáról.