Árpád
-2 °C
4 °C

Új mikroorganizmusokat talált a NASA

2017.02.20. 16:16

Hatvanezer éves élő mikroorganizmusokra bukkantak a mexikói Naica alagútrendszerében a NASA kutatói – írja az MTI.

Nagyjából száz különböző mikroorganizmusról, elsősorban baktériumokról van szó, melyek 10-60 ezer éves kristályokba vannak zárva. A Földön a kilencven százalékuk eddig ismeretlen volt. A különös mikrobák valószínűleg szulfitokkal, mangánnal vagy rézoxiddal táplálkoznak.

A felfedezés élteti a reményt, hogy más bolygókon is lehetnek mikroorganizmusok.

– mondta Penelope Boston, a NASA asztrobiológiai intézetének vezetője egy hétvégi konferencián Bostonban. 

A különleges leletre a Chihuahua államban található Naica környékén bukkantak rá, egy használaton kívüli ólom- és cinkbányában, 800 méter mélységben. A nedves klímájú, 40 Celsius-fok átlaghőmérsékletű bánya többek között a hatalmas, 1,2 méter átmérőjű és 15 méter hosszú kristályairól ismert. 

Mivel a barlang belsejében nincs fény, az élet bármely formája a kemoszintézisen alapul: az energiát a napfény energiája helyett kémiai reakciókból nyeri. Az élőlény a szervetlen anyagok eloxidálásával nyert energiával építi fel a saját szerves anyagait.

Az ehhez hasonló felfedezések szemléltetik, hogy az élet milyen rugalmasan képes alkalmazkodni és fejlődni a legkeményebb körülmények között, így akár a Földön kívül más bolygókon is.