Ábrahám
17 °C
29 °C

Elnémult az Opportunity a Marson tomboló vihar miatt

2018.06.13. 23:37

Elérhetetlenné vált az Opportunity marsjáró a Marson dúló vihar miatt, amely a kutatók szerint az egyik legintenzívebb, amelyet valaha láttak a bolygón – írja a Scientific American.

A vihar, amelyet először május 30-án észleltek, mostanra már 35 millió négyzetkilométeren terül el, vagyis a bolygó felszínének negyedét betakarja, így a napenergiával működő Opportunity nem jut elég napfényhez ahhoz, hogy fenn tudja tartani a kommunikációt a földi bázissal.

Az energiahiány miatt a marsjáró összes rendszere leállhatott, kivéve azt a biztonsági funkciót, amelyek éppen arra terveztek, hogy bizonyos időközönként felébressze a szondát, és ellenőrizze, hogy rendelkezik-e már elég energiával ahhoz, hogy bejelentkezzen. A vihar intenzitása alapján úgy tűnik, erre még legalább napokig nem lesz majd képes.

Márpedig ha huzamosabb ideig nem tud feltöltődni, esélyes, hogy soha többé nem is fog, mert a fedélzetén lévő elektronika hosszabb távon nem bírja ki melegítés nélkül – ugyanígy veszett oda az Opportunity ikerszondája, a Spirit is, miután 2010-ben beleragadt a marsi homokba. Egyszer már az Opportunityvel is előfordult hasonló, amikor egy 2007-es vihar két héten át eltakarta előle a napot, de azt végül túlélte.

Az Opportunity 2003-ban indult útjára, és 2004 januárjában landolt a Marson. Eredetileg csak 90 naposra tervezték a küldetését, de ezt már így is több mint ötvenszeresen túlteljesítette: idén februárban ünnepelték az 5000. túlélt marsi napját.