Konstantin
12 °C
25 °C

Újabb krátert keres a Marson az Opportunity

2008.09.23. 15:19
0 hozzászólás

 

Újabb krátert támad meg a Marson barangoló, golfautó méretű Opportunity amerikai önjáró robot, amely nemrégiben már meghódított egy másikat - jelentette be hétfőn az amerikai űrkutatási hivatal, a NASA. Az Opportunityt irányító szakemberek emlékeztettek arra, hogy a robot korábban már bemászott a Victoria nevű, közel egy kilométer étmérőjű kráterba, majd sikerült onnan kikecmeregnie. Most újabb úticéljaként az Endeavour krátert jelölték ki számára. Ez a felszíni alakzat azonban jóval termetesebb, mint a Victoria: 22 kilométer átmérőjű. Ahhoz azonban, hogy az Opportunity eljusson kiszemelt célpontjához, 11 kilométert kellene megtennie, vagyis kétszer annyit, mint amennyit eddig bejárt a Marson. A robot csigalassúsággal tud előrehaladni, és beleszámítva azt is, hogy időnként megáll egy-egy tudományos szempontból érdekes marsi kőnél vagy sziklánál, vélhetően mintegy két évig fog tartani az Endeavour kráterhoz vezető útja.
 
Az Opportunity 2004 januárjában szállt le a vörös bolygó egyenlítői vidékére, három héttel azután, hogy ikertestvére, a Spirit ugyancsak épségben elérte a Mars felszínét. Mindkét robot működésének az idejére mindössze háromhónapos garanciát vállaltak a gyártók, de a két robot azóta is, immár ötödik éve a Mars homokos-köves talaján barangol, és látja el a kutatókat vizsgálódásukhoz szükséges alapanyaggal. A robotok hatkerék-meghajtásúak. A Spirit egyik kereke ugyan már működésképtelenné vált, de ha nehézkesen is, bicegve még mindig tud mozogni hátramenetben. Az Opportunity viszont a jelek szerint kész az újabb kiadós marsi túra megtételére.