Edina
2 °C
15 °C

Folyók vájták ki az antarktiszi szellemhegység völgyeit

2009.06.04. 15:45 Módosítva: 2009.06.04. 15:51
Az antarktiszi jég alatt több ezer méterre hegység húzódik, itt alakult ki az első gleccser 34 millió évvel ezelőtt.

Sok millió évvel ezelőtt az Antarktiszon sebes vizű folyók rohantak olyan sziklás hegyek között, amelyek meglepően hasonlítanak a mai Alpokra - állapították meg kínai és brit tudósok. A kutatók a Nature című tudományos lapban mutatták be a tájat, amelyet évmilliók óta néhány kilométer vastag jégréteg rejt. A kutatócsapat 2004-2005-ben, majd 2007-2008-ban a föld mélyébe hatoló radarral egy 30-szor 30 kilométeres területet vizsgáltak meg a kelet-antarktiszi jégsapka legmagasabb pontjánál, a Dome Argusnál.

A Dome Argus 4093 méterrel fekszik a tengerszint felett, és ez a Föld leghidegebb pontja. Éves átlaghőmérséklete mínusz 58,4 Celsius-fok. Ezen a vidéken a jégréteg vastagsága 1649 és 3135 méter között van. Alatta húzódik a Gamburcsev-hegység, amely szovjet felfedezőjéről kapta a nevét. A kínai és brit kutatók szerint a jég alatt klasszikus alpesi domborzat rejlik. A sziklás hegyek között egykori folyók völgyei húzódnak. Ezeket a völgyeket előbb a folyók vájták ki, később gleccserek mélyítették tovább.

A tudósok szerint az Antarktisz eljegesedése az 52-34 millió évvel ezelőtti eocén korszakban kezdődött. A Gamburcsev-hegységben 34 millió éve indulhatott meg a gleccserképződés. Akkoriban ott a nyári középhőmérséklet 3 Celsius-fok lehetett. A második lehűlési szakaszt 14 millió évvel ezelőttre teszik a szakemberek.