Valér
4 °C
8 °C

A nap képe: Amikor vízre szállt az űrsikló

2011.07.11. 16:22

1984: uszály viszi a Mississippin a New Orleans-i világkiállításra a legelső - megfelelő hajtóművek és hőpajzs híján űrrepülésre még alkalmatlan, csupán tesztcélokra szolgáló - űrsiklót, az Enterprise-t. A 75 tonnás, 37 méter hosszú, csaknem 24 méter fesztávolságú szerkezet eljuttatása a louisianai expóra nem volt egyszerű feladat.

Fotó: Kennedy Space Center/NASA
Fotó: Kennedy Space Center/NASA

Miután 1977-ben befejezték a légkörben végzett tesztrepüléseket, többek között propagandacélokra is használták az Enterprise-t, hogy népszerűsítsék a kezdetek kezdetén járó űrsiklóprogramot. Ennek keretén belül született döntés a NASA-nál, hogy kiállítják az expón is. Mivel a kiállítási terület New Orleans belvárosában, messze a repülőtértől volt, és oda csak szűk utcák vezettek, szó sem lehetett arról, hogy légi úton vigyék a városba az űrsiklót. A vásárterület a Mississippi partján terült el, így a mérnökök a vízi szállítás mellett döntöttek. A mobile-i Brookley-reptérig (Alabama) Boeing 747-es vitte az Enterprise-t, majd ott uszályra rakták, és végig a Mexikói-öböl partvonalán, fel a Mississippin, egészen New Orleans-ig tolták és vonták a speciális rakományt. (Forrás: Ken Fore visszaemlékezései)