Vilhelmina
11 °C
16 °C

Karácsonykor indul az NBA-szezon

2011.12.23. 12:19

A december 8-án lezárult bérvita után 17 nappal, karácsony első napján rajtol el az észak-amerikai profi kosárlabda-bajnokság (NBA) 2011/2012-es csonka idénye, amely előtt nem sok minden szól a Dallas Mavericks címvédése mellett. A 66. szezon igazi slágermérkőzésekkel indul: a jelentősen megerősödött New York Knicks a 17 bajnoki címével csúcstartó Boston Celticsszel csap össze, majd jön a döntő folytatása a Dallas és a júniusban 4-2-re alulmaradt Miami Heat között. A csuklósérülést szenvedett Kobe Bryant játéka miatt izguló, tavalyi bajnok Los Angeles Lakers a legutóbb alapszakaszgyőztes Chicago Bullst fogadja, a titkos esélyesnek tartott Oklahoma City Thunderre pedig a Dwight Howardot az előjelek ellenére megtartó Orlando Magic vár a nyitányon.

Ami az esélyeket illeti, keleten változatlanul a Miami számít favoritnak, a 2006 után második diadalukra hajtó floridaiaknál a rajongók szerint végre teljesen összeérik a LeBron James, Dwyane Wade és Chris Bosh alkotta szupertrió, amelyet mostantól a védőspecialista Shane Battier is segít. A Boston továbbra is a Ray Allen, Paul Pierce, Kevin Garnett, Rajon Rondo négyesre épít, de már New Yorkban is körvonalazódik egy ütőképes hármas Amare Stoudemire, Carmelo Anthony és a Dallasból érkezett Tyson Chandler révén. A Richard Hamiltont leigazoló Chicagónak is összejöhet egy újabb remek szezon, főként miután az előző legjobbjává (MVP) választott Derrick Rose nemrég aláírta további öt évre szóló és 94 millió dollárt garantáló szerződését.

Nyugaton a liga legöregebb keretével rendelkező dallasiak Tyson Chandler, J.J. Barea és a visszavonult Peja Sztojakovics nélkül vágnak neki az idénynek, ugyanakkor megszerezték a legutóbbi évad legjobb csereemberét, a világbajnok Lamar Odomot a Lakerstől, és érkezett az olimpiai aranyérmes Vince Carter is Phoenixből. Az Oklahoma a tavalyi vb legjobbja, Kevin Durant, illetve Russell Westbrook mellé szerződtette a csupán 175 centis Nate Robinsont, míg az idősebb sztárokat (Tim Duncan, Manu Ginobili) felvonultató San Antoniónak kapóra jöhet a rövidebb alapszakasz. Érdekesen alakul a helyzet Los Angelesben: az Odomot és a sikeredző Phil Jacksont is elvesztő Lakersnél a legnagyobb változás Metta World Peace felbukkanása, csakhogy ő eddig is a sárga-liláknál kosarazott, Ron Artest néven. A városi rivális, gyakran megmosolygott Clippers ugyanakkor alaposan beleerősített, megszerezve a klasszis irányító Chris Pault - szakértők szerint ez volt a holtidény legnagyobb üzlete -, Zaza Pacsulia grúz centert, továbbá a még mindig remek formában lévő Chauncey Billupsot és a térdsérüléséből visszatérő Caron Butlert.

A 82 helyett csak 66 fordulós alapszakasz során igencsak erőltetett menet vár a 30 csapat több mint 400 játékosára, ugyanis a (1230 helyett) 990 találkozót április 26-ig, azaz alig négy hónap alatt lezavarják. Az együttesek az alapszakasz során legfeljebb háromszor fognak egymás után három napon pályára lépni, a döntő utolsó napja pedig június 26. lesz, így nem sok pihenő jut majd a július 27-én kezdődő londoni olimpián is érdekelt válogatott kosarasoknak.

Az eddigi egyetlen, halasztásokkal járó bérvita az 1998/99-es idényben volt a liga és a játékosok között, akkor olyannyira elhúzódtak a tárgyalások, hogy az alapszakaszban a tervezett 82 forduló helyett csak 50-et játszottak le.