Ilona
17 °C
32 °C

Öt hónaposan tudatuknál lehetnek a babák

2013.04.22. 12:37

Nehéz kitalálni egy csecsemő csillogó szemeibe nézve, hogy mi játszódhat le kis fejében, de egy francia kutatócsoport megpróbált választ találni erre a kérdésre. A tudósok szerint a kisbabák már öt hónaposan a tudatosság és a memóriahasználat jeleit mutatják.

Neurológusok évtizedek óta kutatják a tudatosság egyértelmű jelét az agy elektromos aktivitásában. Egy ilyen jel megmutathatná, mikor vannak a minimálisan tudatos vagy altatott felnőttek tisztában környezetükkel, és hogy mikortól kezdődik a tudatosság a csecsemőknél.

A felnőtteken elvégzett tanulmányok bizonyos mintát mutatnak az agyi aktivitásban: amikor az érzékszerveink észrevesznek valamit, például egy mozgó tárgyat, az agy látásközpontja aktiválódik, akkor is, ha a tárgy gyorsabban mozog annál, hogy tudatosan észrevegyük.

Ha egy tárgy hosszú ideig van a látómezőnkben, a jele eljut az agy hátuljából a prefrontális kéregbe, amely addig ott tartja a képet, amíg észrevesszük. A tudósok meg tudják különböztetni azokat a jeleket, amelyeket az érzékszervek működése generál, illetve a késleltetett jeleket, amikor az információ eljut a prefrontális kortexbe. Az egész persze rendkívül gyorsan történik: kevesebb mint a másodperc harmada alatt.

Francia kutatók arra a kérdésre keresték a választ, hogy ez a kétlépéses mintázat jelen van-e a csecsemőkben is. A csapat 240 csecsemő koponyájára erősített elektródákkal monitorozta az agyi aktivitásukat. Kétharmaduk túl mozgékony volt a vizsgálathoz. A maradék nyolcvan, 5 és 15 hónap közötti babával sikerült elvégezni a kísérletet, amelyben a másodperc töredékéig egy arcot mutattak nekik.

Sid Kouider, a CNRS, nemzeti kutatási ügynökség kutatója figyelte az ingadozásokat az elektromos aktivitásában. Ezek tudományos neve eseményhez kötött potenciál (event-related potentials – ERP). A legalább egyéves babáknál ugyanolyan ERP-mintákat találtak, mint a felnőtteknél, viszont háromszor lassabban.

A kutatókat meglepte, hogy már az öt hónapos alanyoknál is észlelhető volt a második hullám, még akkor is, ha csak nagyon gyengén látszott. Kouider spekulációja szerint a lassú második hullám akár már kéthónapos kortól kimutatható.

Kouider és kollégái Science-ben megjelent tanulmánya szerint a tudatosság jele lehet, hogy a prefrontális kéregben eltárolt kép a munkamemóriába kerül. Kouider továbbvinné a vizsgálatokat, és a tanuláshoz, főleg a nyelvtanuláshoz kapcsolódó agyi aktivitásokat szeretné megkeresni. „Most úgy gondoljuk, hogy amikor a babák gyorsan tanulnak, nincsenek tudatában annak, hogy mit tanulnak, egyáltalán nem tudatosak. Lehet, hogy ez nem igaz” – írta Kouider.