Vilmos
11 °C
22 °C

A Föld röntgenfürdőben úszhatott

2008.04.21. 21:08
A Chandra röntgenműhold felvételei segítségével először sikerült kimutatni nyaláb alakban koncentrálódó röntgensugárzást egy alig 1 millió éves fiatal csillag esetében, írta meg a Hírek.csillagászat.hu.

A DG Tau katalógusjelű csillag a Bika csillagképben figyelhető meg a Taurus csillagkeletkezési területen, távolsága a Földtől körülbelül 450 fényév. A detektált struktúra kiterjedése eléri a Nap-Föld távolság 700-szorosát, azaz meghaladja a százmilliárd kilométert. Ez az első eset, hogy fiatal csillag esetében a röntgentartományban ilyen nyalábpárt sikerült megfigyelni. Elképzelhető, hogy a fiatal Nap térségében is létrejöttek hasonló jetek, melyek aztán jelentős hatást gyakorolhattak a korai Naprendszerre.

A Manuel Guedel (Institute of Astronomy, ETH Zürich) és munkatársai által elvégzett részletes vizsgálatok azt mutatták, hogy a kép bal felső részén látható jet (ami a tőlünk távolabbi) átlagban nagyobb energiájú röntgensugárzást bocsát ki, mint a jobb alsó részen megfigyelhető (ami a hozzánk közelebbi). Ennek egy lehetséges magyarázata, hogy a távolabbi, a DG Tau körüli anyagkorong által részben fedett nyaláb alacsonyabb energiájú röntgensugárzásának egy részét a diszk elnyeli, míg a közelebbi, teljes egészében látható nyaláb esetében ilyen hatás nincsen.

NASA/CXC/ETH M. Guedel és munkatársai röntgenképe

Az már korábban is világos volt, hogy a fiatal csillagok esetében az ilyen röntgennyalábok környezetükre gyakorolt hatása nem elhanyagolható, hiszen a csillag körüli korong anyagát felfűthetik és ionizálhatják, töltött részecskéket (elektronokat és pozitív ionokat) létrehozva. Ezek a nyalábok a korongokat viszonylag kis szög alatt érik el, ami csökkenti a hatásukat. A DG Tau esetében a jetek röntgenteljesítménye nagyjából megfelel egy közepes röntgenfényességű fiatal csillagnál mérhetőnek, de itt a két nyaláb jóval nagyobb szögben éri el a korongot.

Guedel és kollégái szerint ezek a nagyenergiájú röntgennyalábok a fiatal csillagok fejlődésének egy bizonyos szakaszában jönnek létre, és létezhettek a fiatal Nap esetében is. A DG Tau tömege nagyjából hasonló a Napéhoz, de koruk természetesen jelentősen eltér, előbbi mindössze 1 millió esztendős. Példája azonban azt sugallja, hogy a Naprendszer fejlődésének nagyon korai fázisában a fiatal Föld is a DG Tau nyalábjaihoz hasonló röntgenfürdőben úszhatott.

Az erős röntgensugárzás formálódó bolygónkra gyakorolt hatása természetesen nem ismert, de elképzelhető, hogy inkább használt, mint ártott. A korong anyagának ionizálása révén ez a röntgensugárzás ugyanis olyan turbulenciákat kelthetett a diszkben, ami jelentősen befolyásolhatta a bolygó pályáját, megakadályozva, hogy a Napba zuhanjon. A röntgenbesugárzás hozzájárulhatott továbbá összetett molekulák kialakulásához is a korongban.

Az eredményeket részletező szakcikk az Astronomy & Astrophysics c. folyóiratban jelent meg 2008 februárjában.