Sámuel, Hajna
21 °C
32 °C

Megkerült a 112 éve elveszett üstökös

2008.09.15. 12:10
Szeptember 10-én 112 év és 17 keringés után végre megkerült a P/1896 R2-üstökös. Az üstököst Michel Giacobini fedezte fel még a 19. században – írja a hirek.csillagaszat.hu.

Szeptember 10-én két japán amatőrcsillagász, Koicsi Itagaki és Hirosi Kaneda egy ismeretlen üstököst fedezett fel a 21 centiméteres távcsövükkel készült CCD képeken. A meglehetősen fényes, 13,5 magnitúdós égitestet a gyors internetes felhívás után néhány órán belül tucatnyi amatőrcsillagász észlelte. Három órányi megfigyelést követően a német Maik Meier ismerte fel, hogy az égitest valószínűleg a 112 évvel korábban, 1896/97-ben észlelt P/1896 R2 (Giacobini)-üstökös. Néhány órányi további követés után az azonosság teljesen bizonyossá vált, így az égitestet P/2008 R6 (Giacobini) néven jelentették be. Másnap Horváth Tibor a hegyhátsáli Scutum Obszervatóriumból a mostoha körülmények (holdfény és cirruszfelhők) ellenére sikeresen lefotózta a megkerült vándort, melynek rövid csóvája is látható.

A Giacobini-üstökös Horváth Tibor szeptember 11-ei felvételén. Az égitest a csillagok nyomai közt középtájon látható diffúz, kerek folt.

Az üstököst Michel Giacobini (1873-1938) fedezte fel Nizzából 1896. szeptember 4-én. Októberben egy kisebb darab leszakadását is látni vélték az üstökös fő tömegéről, de a megfigyelések bizonytalanok és ellentmondásosak. A láthatósága alatt mindvégig halvány üstökös 1897. január 5-én észlelték utoljára. A pályaszámítások már akkor megmutatták, hogy az égitest 6,6 évente visszajár a Naphoz, vagyis egy rövidperiódusú üstökös, ám a következő visszatérések egyikét sem sikerült megfigyelni. A legtöbben már elkönyvelték, hogy a tucatnyi üstökös felfedező Giacobini ezen vándora végleg megsemmisült, ám szeptember 10-én új fejezet kezdődött az üstökös életében.

A Nizzai Obszervatórium nagy kupolája egy korabeli felvételen.

A legfrissebb számítások szerint az üstökös jelenleg 6,66 év alatt kerüli meg csillagunkat, vagyis 16 visszatérése maradt észrevétlen. Érdekes módon pontosan a napközelsége napján találták meg a japán amatőrök, amikor 1,528 csillagászati egységnyire (1 CSE a Föld és a Nap átlagos távolsága) csillagunktól. Bár a holdfény nehezítette megfigyelését, vizuális észlelők szerint az objektum 12,5-13 magnitúdós, így a Hold elvonulta után 20-30 centiméteres távcsövekkel érdemes próbálkozni megpillantásával. A halványodó égitest a Vízöntő csillagkép nyugati részén mozog délkelet felé.