Huba
17 °C
33 °C

Három üstököst is láthatunk ősszel

2013.09.13. 14:11

A régóta várt ISON és a sokadszorra visszatérő 2P/Encke mellett egy frissen felfedezett harmadik üstökös teszi majd látványossá az őszi estéket.

Az ISON-üstökös szeptember 8-án hajnalban Gencsapátiból. A 10 perces felvételt id. és ifj. Szendrői Gábor készítette egy 36 cm-es távcsővel és Canon EOS 300D fényképezőgéppel.
Az ISON-üstökös szeptember 8-án hajnalban Gencsapátiból. A 10 perces felvételt id. és ifj. Szendrői Gábor készítette egy 36 cm-es távcsővel és Canon EOS 300D fényképezőgéppel.
Fotó: Csillagaszat.hu

Az ISON-üstökös egy hónappal ezelőtti feltűnése óta elkészültek az első hazai fotók is az egyre könnyebben észlelhető üstökösről, amely már most szép porcsóvát mutat. Ez porban gazdag magra utal, amely a november 28-ai napközelség idején rendkívüli ütemben fog párologni, különlegesen hosszú csóvát eredményezve.

Jelenleg a Cancer csillagképben látható, későbbi útja során egyre közelebb kerül a hasonló irányba mozgó Marshoz. Míg szeptember elején még 5,5 fokra voltak egymástól, a hó utolsó hetében már csak 2 fok lesz a távolságuk – a gyorsabban mozgó Mars látszólag utoléri, és tőle délre elhaladva leelőzi az üstököst. A közelség ráadásul nem csak látszólagos, az üstökös október 1-jén 0,07 CSE-re (11,5 millió km) fog elhaladni a vörös bolygótól, egyel tovább szaporítva a hozzá kapcsolódó különleges történéseket. Ezt követően a két égitest fizikailag már távolodik egymástól, ám égi vetületük geometriája olyan szerencsésen alakul, hogy látszólag tovább közelednek egymáshoz.

A Mars, amely szeptemberben leelőzte az üstököst, most stacionárius pontja felé közeledve egyre lassabban mozog egünkön, így az üstökös visszaelőzi. Legkisebb távolságuk október 18-án hajnalban 54 ívperc lesz. A nagy versenyfutásra a Leo csillagképben kerül sor. Novemberben remélhetőleg már szabad szemmel is látható lesz.

A 2P/Encke az egyik legrégebben ismert rövidperiódusú üstökös, 1786-ban észlelték először, 3,3 éves keringési ideje miatt az idén már 62. alkalommal látjuk viszont. A 4,8 km átmérőjű magjából az elmúlt évezredek alatt kiszóródott por hozta létre a novemberben megfigyelhető Tauridák meteorrajt, amiből egyenesen következik, hogy rendszeresen megközelíti a Földet is.

Rolando Ligustri szeptember 7-én készült képe jól illusztrálja az Encke-üstökös különleges megjelenését. A teljesen csillagszerű, igen halvány magot egy nagyon halvány, ám hatalmas kóma veszi körül.
Rolando Ligustri szeptember 7-én készült képe jól illusztrálja az Encke-üstökös különleges megjelenését. A teljesen csillagszerű, igen halvány magot egy nagyon halvány, ám hatalmas kóma veszi körül.
Fotó: Csillagaszat.hu

Egy ilyen közelítés lesz október 17-én, amikor 0,478 CSE-re (71,5 millió km) halad el bolygónk mellett. Viszonylag kis földtávolsága és hajnali láthatósága miatt gyorsan fog mozogni az égen, októberben például hat csillagképet érintve az Aurigaból a Virgoba jut, 2,5-3 fokot megtéve naponta.

Mivel öreg üstökösről van szó, nem a hagyományos módon, hanem több lépcsőben, ugrásokkal szokott kifényesedni. A földközelség idején 8-9 magnitúdós lehet, ezt követően gyorsan közeledik a Naphoz, így fényessége folyamatosan nő. A Földhöz viszonyított kedvező helyzete miatt végig nyomon követhetjük fényesedését, még a november 21-ei perihéliuma előtti napokban is elérhető lesz a vélhetően 6-7 magnitúdóig fényesedő égitest.

Terry Lovejoy ausztrál amatőrcsillagász már a vizuális üstökösvadászat aranykora után kezdett kométák után kutatni, így 2007-es első felfedezése (C/2007 E2) is egy digitális fényképezőgéppel történt, melyet két hónappal később követett a második (C/2007 K5). Kis szünet és egy CCD kamera hadrendbe állítása után 2011-ben az utóbbi évek egyik leglátványosabb üstököse, a Kreutz-féle napsúrolók közé tartozó C/2011 W3 következett.

Az osztrák Michael Jäger szeptember 10-i hajnali felvétele a csóvába hajló kómát és erős központi sűrűsödést mutató üstökösről.
Az osztrák Michael Jäger szeptember 10-i hajnali felvétele a csóvába hajló kómát és erős központi sűrűsödést mutató üstökösről.
Fotó: Csillagaszat.hu

Legújabb felfedezése is egy szép reményekkel kecsegtető üstökös, melyet ismét a 20 centiméteres Schmidt-Cassegrain távcsövére szerelt CCD kamerával azonosított szeptember 7-én hajnalban a Monoceros és az Orion határánál. A 13-14 magnitúdós C/2013 R1 (Lovejoy)-üstökös jelenleg a Naptól és bolygónktól is 1,9 CSE-re jár, ám előbbit december 25-én 0,88 CSE-re, míg utóbbit november 23-án 0,41 CSE közelíti meg, ami egy szabad szemes, de legalább binokulárokkal is könnyen látható üstökös képét vetíti előre. Eközben számunkra ideális helyzetben tartózkodik majd, látszó naptávolsága a következő egy évben nem csökken 50 fok alá, deklinációja a földközelség idején +40 fok felett lesz. Ha minden ideálisan alakul, akár az is előfordulhat, hogy november végén, december elején egyszerre két szabad szemes üstököst láthatunk a hajnali égen, amire 1911 óra nem volt példa.