Konrád
5 °C
17 °C

Tízmilliárd évre tekintett vissza a Hubble

2014.01.08. 17:25

Minden eddig látottnál távolabbi galaxisokat sikerült lefotóznia – több mint tíz milliárd évvel ezelőtti állapotukban – a Hubble űrteleszkópnak azáltal, hogy egyes hatalmas galaxiscsoportok tömegvonzása úgy viselkedik, mint az optikai lencse: megvilágítja és felnagyítja a mögötte rejtőző égitesteket, írja az MTI.

Az első kép előterében egy, a Szobrász csillagképben lévő hatalmas galaxiscsoport, az Abell 2744 színpompás spirális és elliptikus galaxisai láthatók. A Pandora becenevet kialakulásának különös és drámai történetéről kapta, mely az űrhajósok számára sok új jelenséget tárt fel – tudósított a BBC hírportálja az Amerikai Csillagászati Társaság (ASA) 223. találkozóján Washingtonban tartott előadásról.

A felvételek az univerzum minden eddiginél távolibb vidékeiről a Hubble Határvidékek (Frontier Fields) elnevezésű programja során készültek, és az Arxiv szerveren, a tudományos munkák online adattárában tették közzé őket. Az Abell 2744 galaxiscsoport gigantikus gravitációs ereje úgy működik, mint a vidámpark némely torz tükre: optikai lencseként meghajlítja, megvilágítja és felnagyítja a háttérben megbúvó tárgyak képét. A Hubbe felvétele csaknem háromezer galaxist fedezett fel az Abell lencséje segítségével a galaxiscsoport mögött.

A felvételek legtávolabbi galaxisa tízszer-hússzor halványabb, mint bármelyik, amit eddig észleltek. Noha az Abell lencsehatása következtében fényesebbek, képük elmosódott, elnyújtott és kettőzött – mint a vidámpark tükréből visszatekintő arcok. A nagy jelentőségű fotó az amerikai űrkutatási hivatal (NASA) Spitzer és Chandra űrtávcsöveinek képeivel együtt új megvilágításba helyezheti a galaxisok és a fekete lyukak keletkezését.

A második felvételen négy fénylő, fiatal galaxist fedeztek fel, melyek 13,2 milliárd éve, csak 500 millió évvel az ősrobbanás után léteztek. Közülük a legfényesebbikben ötvenszer olyan gyorsan születtek a csillagok, mint ma a nála hússzor nagyobb Tejútrendszerben. "A világegyetem életének 96 százalékán utaztunk keresztül, mikor ezeket a galaxisokat felfedeztük" – tette hozzá a csillagász.

A Hubble harmadik felvételén azok az eddig nem látott galaxisok tűnnek fel, amelyekről úgy tartják, számlájukra írható a legtöbb ma látható csillag születése. Több mint tízmilliárd éve létezett az az 58 kis méretű, halvány fényű galaxis, melyek a képen feltűntek. A Hubble számára észrevétlenek maradtak volna, ha a Nagy Medve csillagképhez tartozó, óriási Abell 1689 galaxiscsoport tömegvonzásának optikai hatása fel nem fedi őket.

"Mindig tartottunk attól, hogy csak a jéghegy csúcsát, vagyis a távoli galaxisok közül csak a legfényesebbeket fedezzük fel. Úgy véljük, a világegyetem hajnalán a csillagok olyan galaxisokban születtek, amelyeket általában egyáltalán nem láthatunk, most azonban felfedeztük őket, és bízunk abban, hogy a jéghegy víz alatti részét találtuk meg vele" – hangsúlyozta Brian Siana csillagász.

A konferencián azt is bemutatták, hogyan kívánják a vakok és gyengék látók számára is érzékelhetővé tenni a Hubble felvételeit: háromdimenziós változatukon az égi jelenségeket más-más tapintású textúrák képviselték.