Benedek
-2 °C
14 °C

A verebek cigarettacsikkel védekeznek a kullancsok ellen

2017.07.04. 00:07

A városi madarak cigarettacsikkeket építenek a fészkükbe, hogy távol tartsák a kullancsokat és más parazitákat a fészküktől - igazolta egy mexikói kísérlet, írja az MTI.

A Journal of Avian Biology című szaklapban ismertetett kutatás szerint a pintyfélék családjába tartozó házi pirók (Haemorhous mexicanus) és a házi veréb (Passer domesticus) nem véletlenül épít cigarettacsikkekből származó rostokat a fészek bélésébe, noha az mérgező nikotint tartalmaz.

Korábbi tanulmányok kimutatták, hogy más madárfajok mérgező levélzettel bélelik a fészküket, hogy védekezzenek az élősködők ellen.

Ebből indultak ki a Mexikói Nemzeti Autonóm Egyetem Montserrat Súarez-Rodríguez vezette kutatói, amikor megsejtették, hogy a cigarettarostoknak hasonló szerepük lehet a fészeképítésben. Egy másik tippjük az volt, hogy a hőszigetelésben lehet szerepe a rostoknak.

Mindkét hipotézist tesztelték, és kísérleteik azt mutatták, hogy mind a pirók, mind a veréb a paraziták ellen használta a cigarettacsikket.

A tudósok megváltoztatták a madarak frissen kelt fiókákkal teli 32 fészkét: kivették a bélést, megvizsgálták, mennyi bennük a cigarettaszármazék, és megszámolták az élő kullancsokat.

Ezután a fészkekbe új, mesterséges bélést tettek, ezeket háromféleképpen kezelték: tízbe élő kullancsokat rejtettek, másik tízbe döglött kullancsokat, a harmadik csoport tizenkét fészkébe pedig nem tettek kullancsot.

Kis idő elteltével kivették a fészkekből a mesterséges béléseket és megmérték, mennyi csikkrostot adtak a madarak a várakozási idő alatt a fészekbéléshez. Azt találták, hogy az élő kullancsok jelentősen befolyásolták, mennyit hordtak be a fészekbe, ám a legerősebben az határozta meg a csikkmennyiséget, hogy korábban mennyi volt belőle a fészekben.

Abba a két fészekcsoportba, amelyben döglött kullancsok voltak, illetve amelybe egyáltalán nem tettek parazitákat, a madarak gyakorlatilag nem hordtak csikket, ahol viszont élő kullancsok lapultak, oda átlagosan 0,2 grammnyit helyeztek el.

Az eredmény arra utal, hogy a madarak emlékeztek, hogyan bélelték ki a fészküket és arra, hogy valóban cigarettacsikket használnak a kullancsok ellen.

Azt nem vizsgálták, valóban távol tartja-e a parazitákat a cigarettacsikk.